ABU DHABI DESERT CHALLENGE

 

Mardi 8 avril 2014

3e Spéciale : Qasr Al Sarab – Qasr Al Sarab

Liaison : 88,05 km – Spéciale : 256,40 km – Liaison : 27,57 km – Total : 372,02 km

 

 

 

Il fait plus de 40°C à l’ombre quand les deux RZR du Team Xtremeplus Polaris rallient le bivouac surchauffé de Qasr Al Sarab. La spéciale de plus de 250 km s’est, bien évidemment, déroulée dans le sable et a traversé de magnifiques massifs de dunes. Pour les deux concurrents Xtremeplus Polaris Factory Team, l’apprentissage se concrétise par deux très belles places, 22e et 23e au classement provisoire de la Spéciale et 18e et 19e au général, toujours provisoire.

 

 

Alle et Pietro Fogliani n°348 – 22es de la Spéciale et 18es au général : « C’était magnifique aujourd’hui, et tout a bien marché, s’exclame Alle à l’arrivée au bivouac. Nous avons vu de nombreuses autos ensablées dans des endroits où il n’y avait que quelques passages. Mais, grâce au RZR qui rend le franchissement très aisé, nous avons pu passer. Avec la chaleur, le sable devenait de plus en plus mou et il fallait être vigilant. À un moment donné, nous avons suivi une trace unique qui nous a emmenés en dehors du parcours. Je ne sais pas si c’était l’ouvreur mais cette voiture est passée dans des endroits incroyables. Quand nous avons réalisé que nous nous éloignions du parcours idéal, nous avons bifurqué et retrouvé les traces. »

 

Jes Munk / Sébastien Delaunay n°347 – 23es de la Spéciale et 19es au général: « Cette fois, nous n’avons pas eu à changer la courroie… mais je me suis planté et nous avons perdu 20′. C’est dommage car nous marchions bien. Je continue mon apprentissage et j’ai beaucoup appris en franchissant les dunes. Mais je continue à faire des erreurs qui m’ont coûté aussi une crevaison car j’ai tapé en arrivant trop fort en bas d’une descente. Petit à petit, j’assimile le pilotage sur 4 roues. Il juste dommage de ne pas avoir 15 ou 20 km/h de vitesse de pointe en plus dans les lignes droites. »

 

Demain, la quatrième et dernière boucle de l’Abu Dhabi Desert Challenge sera longue de 378 km.

ABU DHABI DESERT CHALLENGE

 

Vendredi 4 avril 2014

Vérifications techniques : Yas Marina Circuit, Abu Dhabi

 

 

 

Ce matin à 8h, le team au complet était prêt pour un « shake down » dans les dunes, à 60 km d’Abu Dhabi, afin de prendre les RZR en main et vérifier les derniers réglages. Si Allessandro Fogliani a mis en pratique les conseils divulgués par Marco Piana durant les deux jours passés à Dubaï, pour Jes Munk, c’était bien un baptême du feu.

 

Jes Munk / Sébastien Delaunay n°347 : « Je me suis « planté » en haut d’une dune par deux fois au même endroit, raconte le Danois. La troisième fois, j’ai compris… enfin, peut-être, rit-il, et je suis passé de l’autre côté. C’est en fait, très différent à piloter qu’une moto dans les franchissements. Il faut que j’oublie certains réflexes de pilotage des deux roues et que je prenne confiance, ce qui viendra en roulant.

Dans le deuxième tour, nous avions baissé la pression des pneus et j’ai réussi à déjanter car j’ai tourné trop court… Cela aussi fut une leçon. Mais je me suis vraiment amusé et je suis heureux de me lancer dans ce nouveau challenge.  »

 

Alle Fogliani n°348 : « Je me sens vraiment à l’aise au volant du RZR qui est une machine facile à piloter, commente le plus jeune pilote auto du plateau (19 ans). Demain, je mettrai du gaz ! »

 

Pietro Fogliani n°348 : « Le pilote est fiable et a un bel instinct et le RZR est l’engin idéal pour s’amuser dans le sable. L’objectif maintenant, continue le père en riant, est de faire manger du sable aux Mini ! »

 

Après ces premiers tours de roues, les deux équipages du Xtremeplus Polaris Factory Team ont passé les vérifications techniques.

Demain, ils rouleront la Super Spéciale qui donnera l’ordre de départ de la première spéciale, dimanche. 

ABU DHABI DESERT CHALLENGE

 

Jeudi 3 avril 2014

Vérifications administratives : Yas Marina Circuit, Abu Dhabi

 

 

 

Le ciel est voilé mais les températures frôlent les 35°C sur Abu Dhabi en ce premier jour de vérifications du Desert Challenge.

Dans la paddock du circuit Yas Marina, la chaleur pèse sur les assistances qui peaufine les derniers détails. Sous l’auvent Polaris du team Xtremeplus, les mécaniciens s’activent pour ajuster les sièges et les volants des deux RZR, l’un bleu et l’autre rouge, des deux « rookies » de la catégorie : Pietro et Ale Fogliani et Jes Munk qui sera navigué par Sébastien Delaunay. Le Danois, grièvement blessé à moto il y a deux ans, revient pour la première fois en Rallye Raid… mais sur quatre roues cette fois.

 

Jes Munk / Sébastien Delaunay n°347 : « Cela me fait vraiment plaisir de revoir les anciens copains qui m’ont tous fait un accueil très chaleureux, raconte Jes. Je découvre le RZR qui est bien différent de celui que j’ai à la maison… Il y a des boutons partout et Sébastien à tenter de tout m’expliquer mais je pense qu’il a du travail sur la planche avant que je ne me rappelle de tout, dit-il en riant ! Je suis un peu anxieux mais j’ai hâte d’aller l’essayer demain et surtout de rouler dans les dunes ! »

 

Pietro Fogliani n°348 : Il y a six ans que l’Italien n’était venu se frotter aux vents du désert mais l’appel des Rallyes Tout Terrain est irrésistible et après avoir couru de nombreux rallyes en camion avec Marco Piana, propriétaire du Xtremeplus Polaris Factory Team, il a également participé au Dakar 2009 en quad. Demain, ce sera au volant d’un RZR qu’il participera à l’Abu Dhabi Desert Challenge. « Je n’ai jamais roulé en RZR, confie Pietro un sourire en coin, je ne l’ai même pas essayé car je suis arrivé ce matin. Mais c’est un beau véhicule, simple et pensé intelligemment pour rouler dans le sable. Je vais partager le volant avec mon fils, Ale, car, dans mes rêves, j’aimerais que l’on participe à un Dakar chacun en solo, au volant de notre RZR… »

 

Ale Fogliani n°348 : À 19 ans, Ale Fogliani découvre un monde nouveau et participe à son premier Rallye Tout Terrain : « J’ai couru en mini-cross et scooter, confie-t-il, mais jamais en auto… et encore moins dans le sable. Il y a quelques jours, j’ai eu l’occasion d’essayer le RZR avec Marco à Dubaï et j’ai vraiment aimé. Maintenant, on verra en course, j’ai tout à apprendre… »

 

Demain, les deux équipages des Polaris RZR Xtremeplus feront leurs premiers tours avant de passer les vérifications techniques et de laisser, jusqu’au lendemain, les machines en parc fermé.